PHILANTHROPIE DES FEMMES PROJECT HÉRITAGE
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Pearl Orenstein

Présidente, Jewish Support Services for the Elderly (JSSE) 1996-1998

Ma mère, Sophie Filler, était une bénévole passionnée au sein de la communauté. Elle était activement engagée dans sa division mizrahim, dont elle a été trésorière et présidente. Elle m’a inculqué l’amour de la communauté ainsi que l’importance d’aider son prochain. Adulte, je suis devenue infirmière et bénévole auprès de divers organismes. Mon regretté mari, Arum, et ses parents Rae et Louis Orenstein, étaient des modèles d’engagement communautaire. Les discussions que nous avions pendant nos réunions familiales – pendant le chabbat ou lors de nos soupers des fêtes – portaient souvent sur des enjeux directement liés à la communauté.

Les Services juifs de soutien aux aînés (JSSE) ont été créés pour combler un besoin criant au sein de la communauté en matière de services aux aînés et à leurs aidants. Avrum a participé à la mise sur pied des JSSE. Il en a même été le président. Pour ma part, je me suis investie auprès de divers comités, assumant la présidence de certains d’entre eux. Je me suis souvent présentée à des réunions quelques minutes à peine après avoir déposé mes jeunes enfants chez ma mère, les ayant d’abord laissé jouer au parc dans le carré de sable.

Mon souvenir le plus cher est aussi celui qui m’a le plus profondément marquée. Il renvoie à toutes ces fois où je me suis retrouvée en réunion, entourée d’une foule de personnes talentueuses – des membres du personnel, des bénévoles ou des clients. Chacun mettait à profit ses connaissances, ses compétences et son expertise pour discuter des enjeux de l’heure et tenter de régler une fois pour toutes les problèmes rencontrés par les aînés de notre communauté. Constater l’étendue du savoir de mes collègues s’est révélé une véritable leçon d’humilité. J’ai appris tant de nouvelles choses.

Je conseillerais aux jeunes femmes de croire en elles. En tant que femmes, nous avons l’habitude de faire plusieurs choses et de jouer plusieurs rôles en même temps. Redonner à la communauté est une façon de se faire un cadeau à soi-même.

 

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