Anciens combattants juifs
Photo : Courtoisie of de la ville de Côte Saint-Luc (Darryl Levine)
Photo : Courtoisie of de la ville de Côte Saint-Luc (Darryl Levine)
Photo : Courtoisie de la ville de Côte Saint-Luc (Darryl Levine)
Photo : Courtoisie de la ville de Côte Saint-Luc (Darryl Levine)

Il vaut mieux pour nous mourir dans la bataille qu’être spectateurs des malheurs de notre nation et de notre lieu saint – Judah Maccabée

Ainsi parlait le plus célèbre des soldats de l’Histoire juive, dont on se remémore les exploits à Hanoukah, la fête des Lumières. Bien que personne ne désire la guerre, celle-ci peut parfois être nécessaire. La communauté juive a répondu à l’appel du Canada lorsque le pays est entré en guerre ou encore lorsqu’il a envoyé des forces chargées du maintien de la paix à l’étranger.

Comme le fait remarquer Joe King dans son histoire de la communauté juive montréalaise, « Les Juifs de Montréal possèdent un long, et souvent même exceptionnel, historique de combats au nom du Canada. » Cette affirmation vaut pour tous les Juifs canadiens. Pendant la Seconde Guerre mondiale, par exemple, 9,6 % de ces derniers ont servi dans les Forces canadiennes – un pourcentage supérieur de 10 % à la moyenne nationale.

De surcroît, un rapport de la GRC datant de décembre 1940 souligne que « la communauté juive en tant que telle s’est enrôlée hors de toutes proportions, non pas parce qu’elle considère qu’il s’agit d’une guerre "juive", mais parce qu’elle comprend bien mieux que tous ceux qui tiennent la liberté pour acquise le rapport existant entre la réduction de la dignité humaine et la force brute. »

De plus, les Juifs ont servi dignement au cours de la Première Guerre mondiale, de la Guerre de Corée et de missions de paix. Certains sont actuellement en Afghanistan.

Sur le campus du Carré Cummings, la Fédération CJA a érigé un moment à la mémoire des anciens combattants juifs.

Si vous voulez en savoir plus sur l’histoire militaire juive au Canada, rendez-vous sur le site Internet du Musée militaire juif canadien (en anglais).

Pour rendre hommage aux Canadiens juifs qui sont morts au combat, le site Victimes militaires juives canadiennes (en anglais) du Congrès juif canadien fournit un répertoire exhaustif des militaires juifs ayant fait le sacrifice de leur vie.

Par ailleurs, pour plus d’information sur le jour du Souvenir, vous pouvez vous rendre sur le site du Musée canadien de la guerre.

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